Enkele jaren geleden was de Antwerpse Wendy Laisnez met reisorganisatie Kris Kras op rondreis doorheen Sri Lanka. Op dat moment was Wendy nog vrijgezel en was ze er zich totaal niet van bewust wat het lot voor haar in petto had. De rondreis leek in eerste instantie onder een slecht gesternte te zullen doorgaan, want al snel drong zich een reisleiderswissel op. Aan de vooravond van een lastige bergwandeling besliste de organisatie om de lokale gids Neranjan Bandara in te schakelen, gepokt en gemazeld in het vak, en begenadigd met een haast encyclopedische kennis van de lokale fauna en flora en van de geschiedenis van zijn land…

Met haar judoverleden kon Wendy de bui al hebben zien hangen. Bergop verliep de wandeling ’s anderendaags probleemloos, maar bergaf wilden haar knieën niet mee. Nera (de afgekorte naam van Neranjan) zag het als zijn plicht en als een niet onaangename opgave om Wendy helemaal tot beneden in zijn armen te dragen, tot grote hilariteit van haar medereizigers die grapten over een nakende romance maar op dat moment nog niet inzagen dat ze nagels met koppen sloegen.

De rest is geschiedenis. Binnen de kortste keren stond Wendy terug in Sri Lanka, en algauw waren haar ouders op de hoogte van het feit dat ze van plan was haar leven een heel andere richting te laten inslaan. Bewijzen daarvan waren legio: haar chihuahua Pita werd op een enkele vliegtuigreis richting Sri Lanka gezet, en Wendy trok prompt in bij haar toekomstige schoonouders, eenvoudige boeren in de regio rond Kapuliyadda, op een 40-tal kilometer van Kandy.

Daarna ging het pijlsnel. Wendy en Nera deelden een gezamenlijke droom: trouwen en Sri Lanka toeristisch op de kaart zetten. De reisorganisatie Leisure Bug en de homestay Sandalwood Valley zagen het licht. De homestay werd op amper een paar honderd meter van het ouderlijk huis van Nera opgetrokken, en zijn ouders – die tegen de pensioenleeftijd begonnen aan te kijken – werden actief betrokken bij het runnen van de homestay.

Het succes en het geluk van Wendy en Nera werden intussen bezegeld met twee prachtige dochters: Siyara en Sayuni.

Op enkele jaren tijd is Wendy perfect geïntegreerd en héél respectvol opgenomen door de lokale bevolking en de alomtegenwoordige religieuze gemeenschap in het dorp. Het verhaal van dit gemengd Vlaams – Sri Lankaans koppel is dus nog lang niet geschreven…

Nera, Wendy en de dochtertjes Sayuni en Siyara. Ook chihuahua Pita is op de foto te zien.

De ouders van Nera draaien volop mee in de homestay

De familie verenigd vóór de homestay…

Nera in zijn ouderlijk huis, met een foto uit de oude doos van zijn ouders…

Detail van dezelfde foto

In het ouderlijk huis van Nera staat een foto van het koppel, vergezeld door hun ouders langs beide kanten, evenals Nera’s zus

Nera in zijn slaapkamer in het ouderlijk huis, op amper enkele honderden meters van Sandalwood Valley

Dochtertje Siyara

Dochtertje Sayuni

De intussen 13-jarige Pita draagt een bijzonder levensverhaal met zich mee, en blijft zijn terrein met overgave verdedigen…

Website Sandalwood Valley | Facebook Pagina | Mail